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药房里的化学家:舍勒的故事

时间:2020-03-11 责任编辑:中国历史故事网 点击:
  人们在悼念逝世的人时,总是要追述死者一生的功绩。1786年,人们在悼念瑞典科学院的一位院士时,在悼词中开列了一系列化学元素和化合物的名称:
  
  “氧、氯、锰、氟、盐酸、氨、氢氟酸、砷酸、钨酸、钼酸、草酸、柠檬酸、酒石酸、没食子酸、焦性没食子酸、苹果酸、硫酸亚铁……”
药房里的化学家:舍勒的故事
  
  原来,这么多化学元素和化合物,都是这位死去的院士首先发现的。
  
  死者只有44岁,正是精力旺盛的时候。壮年而逝,使人们更为痛惜。
  
  他叫卡尔·威廉·舍勒,1742年12月9日,生于当时瑞典的斯特拉尔松城(现属德国)。虽然舍勒死的时候有着瑞典科学院院士的头衔,但那是他33岁以后才获得的。在这之前,他走过了非常艰难的路程……
  
  舍勒出身在一个小商人的家庭,从小过着清贫的生活。在读中学的时候,舍勒就以学业优秀而获得老师的赞赏。然而,他父亲无力供他念完中学。在14岁时,舍勒就被送到哥德堡一家药房里当学徒。
  
  这个药房里有各种化学药品和化学仪器,药剂师包赫教他用化学方法制造药物。另外,包赫家中还有许多化学书籍。勤奋好学的舍勒到了那里,一下子便迷恋上了化学。他开始大量阅读“与他那年龄所不当的书”——化学书籍,做那“大人尚且困难的试验”——化学实验。
  
  舍勒从许多化学史书上知道,德国人布朗德发现磷,瑞典人格·波朗特发现钴,瑞典人克朗斯塔特发现镍,都是通过大量的化学实验获得的,所以他非常注重实验。在药房的8年学徒生活中,舍勒对照莱姆里的《化学教程》和孔科尔的《化学实验》两书,做了许许多多化学实验。
  
  读书和实验,是舍勒的两大爱好。
  
  舍勒喜欢借书,买书,读书。他借阅了包赫的全部藏书,还把他那菲薄的工资几乎全部用来买书。他读书很认真,常常读了一两遍便把内容都记住了。他的一位朋友曾说过:“舍勒的天才完全用于科学,他绝对不喜欢别的……虽然他有极好的记忆力,但似乎只宜于有关化学的知识。”
  
  舍勒喜欢动手做实验。化学是一门以实验为基础的科学。舍勒正是因为勤于实验,才有那么许多重大的发现。然而,化学实验时产生的气体常常是有毒的,舍勒不得不在实验室外面做实验。即使在严冬,舍勒仍整天在寒风中坚持实验。到了35岁时,他就觉得浑身关节酸疼,后来身体越来越差,以至壮年而逝。
  
  早在25岁时,舍勒就发现,把硝酸银溶液倒入盐酸中,本来澄清的溶液便会变得一片白浊——生成了白色沉淀氯化银。在阳光照射下,这氯化银会很快变黑。这一重大发现,奠定了现代摄影术的基础。照相底片上便涂着氯化银(或溴化银、碘化银),利用它的感光性把像拍摄下来。
  
  30岁时,舍勒在二氧化锰中加入浓硫酸,制得了“火气”(即氧气,与此同时,英国化学家普利斯特列也独立发现了氧气),写出着名的论文《论空气与火》。然而,他的论文却被出版商压了下来,一直到1777年才出版。另外,他的其他几篇论文送交瑞典科学院,也被以“格式不合”为借口,没有发表,甚至其中的内容被某一“权威”剽窃,变成了这位“权威”的论文。
  
  舍勒并不灰心。他认为自己并非为了名利而研究,而是为神圣的科学事业而研究。他把科学上的新发现,当作人生的最大快乐。他说过这样的话:“乐,莫过于从科学发现中生出来。发现之乐,使我的心坎愉快。”
  
  新生力量是压制不了的。由于舍勒在化学上有了种种发现,终于得到了社会的承认,成为瑞典科学院院士。舍勒在病中仍坚持进行化学实验。临死那年,他已病得很重。3月里,他在做光线对于硝酸的实验时,没做完,就病倒了。舍勒躺在病床上还念念不忘实验,他说:“到了夏天,我将重做光线对于硝酸的实验。”
  
  谁知夏天还没来临,他就离开了人世!
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